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湯瑪斯·愛迪生 ( Thomas Edison ) 與電影放映機

偉大發明家湯瑪斯·愛迪生 ( Thomas Edison ) 發明很多東西,最人所共知的發明應該是對世界極大影響鎢絲燈泡。可能大部份人不知道,他同時也對攝影世界帶到巨大的貢獻 - 發明電影放映機。在慶祝 LomoKino 攝影機推出之時,也讓我們對出自愛迪生的電影放映機有更多了解。




湯瑪斯·愛迪生 ( Thomas Edison ) 於 80 年代,由 Victor Daireaux 拍攝。相片來源:Wikipedia

在愛迪生擁有的 1,093 件發明專利中,其中一件代表作就是早期電影製作器材:電影放映機 ( kinetoscope ) 。一個偶然的機會,攝影先驅埃德沃德·邁布里奇的產品和構思啟發了愛迪生開始研究電影系統,最終設計成電影放映機。

起源

1888 年 2 月,邁布里奇在紐澤西奧蘭治舉辦一個有關示範「動物實驗鏡」( Zoopraxiscope ) 的放映機的講座,愛迪生本人和他公司的攝影師威廉迪克森雙雙參與。兩天後,邁布里奇與愛迪生及威廉迪克會面,邁布里奇提議將他的設備和愛迪生的留聲機結合起來,令組合起來的系統可以同時播放聲音和圖像。

可是,這項合作沒有進行,然而愛迪生於同年 10 月遞交了一份申請,和美國專利及商標局一起宣布他準備創造一部「目的是為了眼睛,就像留聲機的目的是為了耳朵一樣」的機器。愛迪生表示這個設備是一個完整的視聽系統的一部分:「我們可以觀看並且聆聽一個完整的歌劇,完美得就像現場演奏一樣。」 1889 年 3 月,第二份申請也通過了,提議播放電影的設備為「 Kinetoscope 」(活動電影放映機),該詞來源於希臘詞根「 kineto 」(活動)和「 scopos 」(觀看)。

愛迪生任命他最有才華的員工之一——迪克森負責研製活動電影放映機。儘管愛迪生看起來是構思了電影放映機的意念並啟動了實驗,迪克森顯然是完成大部分試驗的人,因此現代學者認為把構想變成實際產品的主要榮譽應歸於迪克森。

發展

電影放映機的最原始概念包括錄製寬僅 1/32 英寸的照片,直接放在一個圓筒上;圓筒塗上一層硝棉膠作為攝影基底,令圖像附在圓筒上,而另一個聲學的圓筒在圖像播放時提供同步的聲音。可惜,在試驗時效果變得不可接受。

愛迪生後來到了巴黎拜訪攝影學家艾蒂安-朱爾·馬雷,使研究的發展跨出了一大步。馬雷設計了攝影槍——一種可移動的連續攝影的設備,在一秒間能拍 12 張連續的照片。

後來,實驗室開始採用約翰·卡爾巴特 ( John Carbutt ) 提供的感光賽璐珞片,這種材料可以裹在圓筒上,提供一個效果大大優於以前的攝影基底。 1891 年初,迪克森與他的新助手威廉·海斯 ( William Heise ) 以及另一個實驗室的員工查爾斯·凱澤 ( Charles Kayser ) 一起成功地設計了一個基於膠帶的電影觀看系統。

製成品

電影放映機內部繪圖。相片來自 Wikipedia

實驗室同時研製出電動的攝影機──活動電影攝影機。 1891 年 5 月 20 日,活動電影放映機第一次公開放映。按作者 David Robinson 所描述,活動電影攝影機使用18mm 膠卷,並「以持續的速度,垂直地在兩線軸中走動」。

8 月 24 日,愛迪生提交了三個詳細的專利申請:第一個是活動電影攝影機,第二個也是與攝影機有關,第三個是展示運動物體照片的設備。這些專利申請顯示了使用的膠卷應該為 35mm 寬,日後也會以圓筒作升級。

最後成品於 1892 年完成,並將原來的橫向膠片系統改為垂直的系統。活動電影放映機於 1893 年 5 月 9 日首次在布魯克林藝術和科學學院展出。人們要從盒子頂的孔觀看透過放大鏡反射出的活動影像。

對電影放映機製造出的電影感興趣嗎?這裡有一段集合了愛迪生由 1894 至 1896 年間的電影作品:

參考資料:
Thomas Edison — Wikipedia
Kinetoscope — Wikipedia
Origins of Motion Pictures – The Kinetoscope — Edison Motion Pictures

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plasticpopsicle 編寫, venuslam 翻譯

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